Astazi am sa va prezint un artist mai mult sau mai putin special pentru cariera muzicala, dar cu o insemnatate aparte pentru cum au evoluat unele trupe si mc inca de la finele anilor ’80.

A refuzat sa se nasca la termen, inca de atunci reusind sa se impuna. Si-a convins mama sa o lase sa ia cursuri de karate impreuna cu fratele ei mai mic. A combinat lectiile de karate cu cele de balet, baschet si cursurile de chitara. Dana Elaine Owens – pe numele ei de scena, Queen Latifah -, si-a ascuns mult timp latura feminine, dorind sa se integreze in grupul pe care fratele ei, Lancelot Hassan Jr., il frecventa. La varsta de opt ani, Dana a pus mana pe o carte islamica in care numele specifice religiei erau explicate. “Latifah” care inseamna “dedicat”, “bun la suflet”, i-a atras atentia si, cu timpul, a ajuns sa il poarte pe scena.

Crescuta de mama ei de la varsta de 8 ani, cand parintii ei au decis sa se desparta, Latifah s-a mutat alaturi de restul familiei in New York unde a urmat liceul alaturi de fratele ei. Numele si l-a schimbat la inceputul anilor ’80, cand devenise o moda ca majoritatea adeptilor hip hop de culoare sa imbratiseze cultura islamica si doctrina ei.

Interesul pentru hip hop i-a fost indus de vizitele pe care aceasta, impreuna cu prietenii ei, le facea la vesitul club Latin Quarters din Manhattan. Clubul adapostea spuma hip hop-ului din acea perioada. De la Run-DMC, Salt ‘N’ Pepa, pana la Beasti Boys.

Latifah si-a inceput cariera in 1988. Frecventand din ce in ce mai des cluburile in care se asculta muzica de culoare. Dana s-a cunoscut cu Dj Mark the 45 King in grupul caruia – Flavor Unit – a fost inclusa. Odata integrata in crew-ul lui Mark, Queen si-a cunoscut si colegele alaturi de care au infintat trupa Ladies Fresh. Cu Mike a lucrat la inregistrarea demo-ului “Princess of the Posse”, un prim proiect solo a lui Latifah. Proiectul a ajuns in scurt timp in mainile expertilor, mai intai Fab 5 Freddy, cunoscut pentru emisiunea Yo!MTV Raps din acea perioada, emisiune in care a fost difuzata prima data piesa. La mijlocul anului ’88, Latifah a fost contactata de catre Dante Ross, un angajat important in cadrul label-ui Tommy Boy Music, si imediat dupa aceea au semnat un prim contract din care a rezultat primul single oficial, al artistei, “Wrath of my Madness”.

In Noiembrie 1989, Queen Latifah (avand 19 ani) lanseaza albumul de debut. “All Hail the Queen” a avut un boom de critici positive si aprecieri pentru un artist mai putin obisnuit cu lumina reflectoarelor si un simplu ascultator de rap al anilor ’80, in cluburile din umbra cartierelor de lux. Materialul audio are 15 track-uri. Piesa “Princess of th Posse” are doua variante (cea originala si cea remixata de catre DJ Mark the 45 King), iar printre colaborari gasim nume importante, ca: De La Soul – “Mama Gave Birth to the Soul Children”, Daddy-O – “The Pros”, KRS-One – “Evil That Men Do”, 45 King – “A King and Queen Creation”, Monie Love – “Ladies First sau Quasar – “Come into My House”.

In 2008, “Ladies First” ajunge pe locul 35 in top 100 Greatest Songs of Hip hop, iar conform criticului muzical Robert Dimery, albumul “All Hail the Queen” este catalogat unul dintre cele “1001 Albums You Must Hear Before You Die” – cartea a aparut in 2006 si o recomand cu multa caldura celor care stiu ce inseamna muzica de calitate.

In 1991, Dana lanseaza cel de-al doilea proiect audio, si ultimul scos alaturi de Tommy Boy Records/Warner Bros. Records. “Nature of a Sista” nu s-a bucurat de aceleasi aprecieri ca precedentul. Lipsit fiind de colaborari, Queen a avut tentativa estuata de a lansa un album de 12 piese fara nimic special in el. Furtuna s-a intetit, iar Queen a reuntat la serviciile celor de la Tommy Boy Records in favoarea unora mai bune, oferite de Motown/PolyGram Records ceva mai tarziu.

In 1993, Fatifah revine cu un al treilea material, “Black Reign”. Ceva mai agresiv, dedicate in totalitate fratelui sau, Lamont Jr, mort cu un an in urma intr-un accident de motocicleta. Materialul detine 15 track-uri si claborari cu Treach, Heavy D & the Boyz, KRS-One si Tony Rebel. Iar piese ca “Black Hand Side”, “Rough…”, “Just Another Day…”, “U.N.I.T.Y sau Weekend Love au marcat un pas important in cariera muzicala a tinerei inversunate. Albumul a fost atat de bun incat a ajuns in primele 10 locuri din Billboard 200 si a fost catalogat drept material de aur de catre RIAA.

Dupa o pauza bine meritata, Queen Latifah decide sa treaca la o alta etapa. In 1998, Dana revine cu un nou album. “Order in the Court”, cel de-al patrulea album al artistei a fost realizat pentru a aduce un omagiu celor doi rapperi morti cu putin timp in urma: Tupac si Notorious B.I.G.. Un album explicit, compus din 14 track-uri oficiale, in varianta US, plus un track pentru editia europeana – “Let Her Live” cu Next, si doua track-uri pentru editia japoneza – “Let Her Live” cu Next si “Keep Your Head to the Sky”.
Printre cei cu care Latifah a colaborat la album se numara: Next, Sisqo, Inaya Day sub pseudonimul Inaya Jafan, Le Fem Markita, Scarlet, Nikki D si Apache. Piesa “Life” a fost cantata in cadrul festivalului muzical “Lilith Fair” din ’98, iar versiunea live o puteti asculta pe CD sau caseta albumului “Lilith Fair volume 2”,

Dupa acest ultim album, Queen a vrut sa isi depaseasca strandardele pentru realizarea unui album de calitate axat pe note de jazz si soul. In 2004, aceasta lanseaza albumul “The Dana Owens Album”, un al cincilea album din cariera muzicala si un prim album care abordeaza genul jazz si soul. Albumul poarta numele artistei, ceea ce duce cu gandul la ego, artista incercand sa isi puna mai mult in evidenta latura feminina pe care a tinut-o ascunsa mai bine de 10 ani. Aceasta incercare a Danei de a intra pe piata jazz a muzicii i-a adus norminalizarea la premiile Grammy, fiind numita la categoria Best Jazz Vocal Album in 2005, iar din acel moment porneste viata ei mondena. In vara lui 2005, Queen sustine o serie de concerte in cadrul emisiunii Good Morning America, tot in acel an sustine un concert de ramas bun in cadrul ceremoniei de “ramas bun” a marelui artist soul/R&B, Luther Vandross, alaturi de nume ca Erykah Badu sau Jill Scott cu care va sustine si un concert in cadrul festivalului Suga Water, tot in acelasi an. Albumul contine diferite colaborari cu nume ca Al Green, August Darnell, Barbara Lweis sau Billy Strayhorn, colaborari care i-au adus vanzari a peste 700.000 de copii, acest lucru ajutand-o pe artista sa primeasca un al doilea disc de aur de la Recording Industry Association of America (RIAA).

In vara lui 2007, Queen Latifah sustine un concert jazz in cadrul festivalului Hollywood Bowl in fata a peste 12.000 de oameni. Acesta este si momentul in care Queen este acompaniata de propria orchestra care ii poarta si numele (orchestra compusa de 10 instrumentisti si 3 vocalisti backup). Concertul a fost urmat de un al saselea album si al doilea din categoria jazz/soul al artistei.
Trav’lin’ Light” a fost lansat in Septembrie 2007 sub semnatura celor de la Verve Records. Matrialul contine 14 track-uri iar printre invitati ii gasim pe Jill Scott, Eryka Badu, Stivie Wonder, Joe Sample sau George Duke. Piesa “I’m Gonna Live Till I Diea castigat un premiu Grammy, fiind nominalizata la categoria “Best Instrumental Arrangement Accompanying Vocalist(s)” si albumul a fost nominalizat la categoria “Best Traditional Pop Vocal Album”. Prim urmare, un album de orchestra, jazz si cu influente blues/soul, de exceptie. Albumul a fost lansat in 6 state, fiind primul album distribuit pe plan mondial.

In 2008, Queen a afirmat ca va reveni cu un nou album hip hop ce va purta numele de “All Hail the Queen II”, iar unele surse spuneau ca va purta numele de “The ‘L’ Word”. In 2009, Queen nu a mai tinut publicul in suspans si a revenit cu albumul “Persona”, un album ce reflecta dubla personalitate a artistei si cariera ei muzicala din 2003 pana in prezent.
Albumul contine 14 track-uri oficiale si 4 track-uri lansate si distribuite doar prin intermediul platformei iTunes. Piesa “Cue the Rain” a fost primul single extras de pe album produs partial de Izanagi. Printre colaborari ii gasim pe Cool & Dre si The Neptunes la productie, si Missy Elliott, Cool & Dre, Serani, Mary J. Blige, Marsha Ambrosius sau Busta Rhymes. La partea de vanzari, albumul a stat destul de bine vanzand peste 300 de mii de copii in US si 1 milion de copii in intreaga lume.

Chiar daca partea muzicala nu i-a adus tocmai succesul dorit, ajungand mult mai cunoascuta pentru aparitiile sale in seriale si filme: 30 Rock, Single Ladies, The Fresh Prince of Bel-Air, Living with the Dead, The Dilemma, Just Wright, Valentine’s Day, Mad Money, The Perfect Holiday, Hairspray, Last Holiday, Beauty Shop, Taxi, The Cookout, Juice, Chicago sau Brown Sugar, Queen a reusit sa pastreze oarecum o limita intre cele doua “lumi”. Pentru ea, muzica si filmul au reprezentat mereu un mod de a face arta. Se considera un artist complex, si nimeni nu o poate convinge pe ea sau pe cei care ii apreciaza munca ca nu este asa.

Dana Owens a trecut prin cea mai semnificativa perioada a hip hop-ului. Anii ‘80-’90 a ajutat-o sa interactioneze cu nume ca Tupac, baietii din A Tribe Called Quest, De La Soul, Naughty by Nature, Common si multi, alaturi de care a cantat, a jucat si cu ajutorul carora a pus bazele rap-ului din acea perioada.

Queen Latifah, cel mai apreciat artist rap feminine, fara discutie.

surse: wikipedia.com; youtube.com; „Hip-Hop Stars: Queen Latifah” by Rachel A. Kiestler-Grack, Chelsea House Publishers; „Icons of Hip Hop: An Encyclopedia of the Movement, Music and Culture” by Mickey Hess, Greenwood Press.